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L'histoire des Highland Games

Les jeux de force traditionnels d’Écosse (Highland Games) existent depuis le 11ème siècle. Le chef de Clan réunissait l'ensemble des membres du Clan et organisait des compétitions afin de pouvoir choisir ses meilleurs guerriers parmi les plus forts et les plus rapides. Les jeux les plus célèbres sont ceux de Braemar (Aberdeenshire, Écosse), près de la résidence royale de Balmoral. Ils se déroulent le 1er week-end de septembre en présence d'un ou plusieurs membres de la famille royale britannique. Cette tradition perdure dans toute l'écosse, notamment en été. Elle est l'occasion pour les villes d'organiser une fête conviviale et sportive. En plus des 8 ou 9 épreuves traditionnelles des Highland Games, on assiste aussi à des courses à pied et à vélos, à des concours d'athlétisme, à des jeux d'enfants, à des épreuves de lutte celtique et aussi au très populaire tir à la corde (Tug O' War). Simultanément aux épreuves sportives se déroulent d'autres concours dans une ambiance très festive de fête locale: danses traditionnelles pour garçons et filles, concours de sonneurs de cornemuse solo, concours de tambours major et concours pour les ensembles appelés pipe bands. Peu de jeux de force traditionnels ont ainsi essaimé leur pratique au niveau mondial. En Ecosse, c'est la SHGA (Scottish Highland Games Association) qui coordonne les compétitions. Des championnats existent maintenant dans de nombreux pays et des fédérations nationales se développent encouragées par l'IHGF (International Highland Games Federation). David P. Webster, OBE a fondé cette fédération internationale qui coordonne un calendrier de grands rendez-vous à travers le monde, dont celui de Bressuire. En France, il y a 4 clubs (Luzarches, Les Bockers à Bressuire, St Michel sur Orge et les Ours du Berry). Un règlement sportif français a été rédigé et agréé par l'ensemble des clubs français. Depuis quelques années, la pratique se féminise. Dans les grandes compétitions européennes et mondiales, 8 ou 9 épreuves sont au programme des lanceurs sur un ou deux jours: pierre légère, pierre lourde, poids léger en longueur, poids lourd en longueur, marteau léger et lourd, poids en hauteur et lancer de troncs d'arbre en 1 ou 2 épreuves.
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